• Reed Elsevier Ventures pilote le syndicat de financement auquel appartiennent également Nokia Growth Partners, IBB Beteiligungsgesellschaft et Kizoo Technology Ventures
  • Le développement produit met l'accent sur l'engagement des apprenants et une utilisation multi-plateforme
  • La start-up vise une expansion internationale.
Berlin,

La solution d’apprentissage des langues en ligne Babbel annonce aujourd’hui la conclusion d’un financement de série B. Piloté par le capital-risqueur londonien Reed Elsevier Ventures, ce nouveau tour de table intègre également Nokia Growth Partners ainsi que les investisseurs existants IBB Beteiligungsgesellschaft, à travers le VC Fonds Technologie Berlin, et Kizoo Capital Ventures. L’investissement a pour but d’accélérer l’expansion internationale et améliorer l’adaptation à toutes les principales plates-formes mobiles et en ligne.

Avec des utilisateurs dans plus de 190 pays, c’est sur le marché allemand que la start-up berlinoise a jusqu’à présent laissé sa plus profonde empreinte. Elle souhaite désormais adopter une politique de conquête, développer ses relations avec les fournisseurs hardware, les plate-formes d’appli ainsi que s’établir dans les autres pays européens, dont la France. A cet effet, Babbel a récemment recruté un Country Manager responsable du développement marketing en France et des partenariats médias.

Babbel.com est géré par la Lesson Nine GmbH depuis Berlin. La société avait déjà levé un total de 2,2 millions de dollars en capitaux propres et dette et a connu, depuis 2011, une croissance rapide de ses revenus de plus de 200% par an. Lesson Nine a par ailleurs récemment annoncé l’acquisition de son concurrent californien PlaySay. Un deal qui a été financé, sans tenir compte de ce nouvel investissement, par le cash-flow opérationnel.

Le système d’apprentissage des langues a basé son succès sur une utilisation intelligente des technologies mobiles et de l’Internet ainsi que sur l’intégration de contenus pédagogiques qui motivent l’utilisateur en lui offrant une expérience d’apprentissage ludique. Le système propose plus de 6500 heures d’apprentissage pour treize langues accessibles sur son site web, sur iPad ou sous la forme d’un outil d’entraînement au vocabulaire gratuit pour Android, iPhone et Windows 8 qui a déjà été téléchargé plus de 8 millions de fois.

« Babbel est une success story sur le marché européen des médias numériques et je suis ravi que nous rejoignions le groupe d’investisseurs à ce moment clé, » explique Tony Askew, associé chez Reed Elsevier Ventures. « La start-up a connu une expansion rapide pour atteindre plus de 15 millions d’utilisateurs et elle dispose d’une base d’abonnés qui génère des cash-flows positifs. Babbel offre d’excellents produits mobiles et en ligne qui sont très logiquement plébiscités par les consommateurs. L’entreprise est ainsi très bien positionnée pour une croissance explosive dans le secteur de l’apprentissage des langues mobile et en ligne qui est aujourd’hui en plein essor. »

« Dans un monde qui fait la part belle à la convergence numérique, Nokia Growth Partners estime que toutes les activités doivent sauter le pas de la mobilité et c’est ce principe qui régit nos investissements, » explique Walter Masalin, principal auprès de Nokia Growth Partners. « Les technologies mobiles transforment la façon qu’ont les gens d’apprendre. Aussi, avec sa solution flexible, efficace et supportant de multiples plates-formes, Babbel est bien placé pour capitaliser sur cette tendance. »

« Depuis notre investissement en 2008, l’entreprise a su développer des produits innovants qui lui ont permis de conquérir de nombreux marchés et de s’imposer comme un acteur incontournable dans le domaine de l’apprentissage mobile des langues, » explique Marco Zeller, directeur de l’IBB Beteiligungsgesellschaft mbh. « Intégrant de nouveaux investisseurs internationaux, ce nouveau tour de financement récompense le développement extrêmement positif de la société berlinoise et ouvre de nouvelles voies pour une croissance encore plus dynamique. Nous sommes fiers d’avoir dès le départ contribué à cette success story et de pouvoir participer à ce nouveau tour de financement avec de nouveaux capitaux. »

Michael Greve, chef de la direction de Kizoo Technology Ventures : « Depuis que nous avons commencé à travailler avec Babbel il y a 5 ans, le produit Babbel a parcouru un chemin tout à fait passionnant passant d’un outil web sympa à une expérience d’apprentissage des langues moderne et ludique avec une énorme base d’utilisateurs qui aiment payer pour le service proposé. Pour moi, les tablettes présentent la plate-forme idéale pour l’apprentissage des langues et on peut s’attendre à ce que les magnifiques produits mobiles Babbel connaissent une croissance encore plus rapide dans le futur. »

« Nous sommes ravis d’accueillir deux prestigieux investisseurs internationaux à bord. Ce nouveau tour de table ouvre un grand nombre d’opportunités sans pour autant limiter nos options stratégiques. Nous sommes également très heureux que nos investisseurs historiques IBB Beteiligungsgesellschaft et KIZOO aient renouvelé leur participation. Pour notre équipe, il y a encore beaucoup à faire et de nombreux nouveaux objectifs à atteindre, » explique Markus Witte, PDG de Lesson Nine GmbH.

À propos de Reed Elsevier Ventures

Fondé en 2000, Reed Elsevier Ventures est une société de capital-risque basée à Londres et San Francisco et soutenue par l’un des plus grands groupes d’édition au monde, Reed Elsevier. Reed Elsevier Ventures investit dans des entrepreneurs talentueux, ambitieux, ayant la volonté de construire de grandes entreprises évolutives et déterminés à devenir des leaders sur leur marché. Reed Elsevier Ventures met l’accent sur les entreprises à forte croissance agissant dans les domaines de l’Internet, des médias et des hautes technologies aux États-Unis, en Europe ou encore en Israël dans des secteurs tels que l’analyse de donnes massives (big data), les technologies mobiles, les nouveaux médias, l’information médicale etc. Le portefeuille du capital-risqueur inclut Palantir, l’une des sociétés star de la Silicon Valley, et Babylon, l’outil de traduction le plus téléchargé au monde. www.rev.vc

À propos de Nokia Growth Partners

Nokia Growth Partners investit dans des sociétés qui révolutionnent la mobilité, la communication et l’Internet. NGP offre une expertise industrielle, des capitaux et un vaste réseau permettant aux entrepreneurs de fonder des sociétés innovantes et de les lancer sur le marché mondial. Disposant de bureaux aux États-Unis, en Europe, en Inde et en Chine, NGP étend la portée des entreprises en rendant leurs services et produits « locaux » partout dans le monde. www.nokiagrowthpartners.com

À propos de l’IBB Beteiligungsgesellschaft mbH

Société de capital-risque s’adressant aux entreprises berlinoises innovantes, l’IBB Beteiligungsgesellschaft (www.ibb-bet.de) fait office de leader du financement « early stage » dans la capitale allemande. Les fonds seront principalement utilisés pour le développement et le lancement de produits ou services innovants ainsi que de concepts d’affaires créatifs. Deux des fonds gérés par l’IBB Beteiligungsgesellschaft se trouvent actuellement en phase d’investissement : le VC Fonds Technologie Berlin d’un montant total de 52 millions d’euros et le VC Fonds Kreativwirtschaft Berlin d’un montant global de 30 millions d’euros. Les deux fonds sont financés par l’Investitionsbank Berlin (IBB) et le Fonds européen de développement régional (FEDER) administré par le Land de Berlin. Depuis sa création en 1997, l’IBB Beteiligungsgesellschaft et ses partenaires ont investi plus de 850 millions d’euros dans des entreprises berlinoises, dont env. 116 millions d’euros investis par l’IBB Beteiligungsgesellschaft en tant que chef de file, co-chef de file ou co-investisseur du syndicat de financement. www.ibb-bet.de

À propos de Kizoo Technology Ventures

Kizoo aide les jeunes start-ups à croître. Spécialisé dans les secteurs SaaS, Internet & Mobile Services et Social Applications, Kizoo intervient principalement dans la phase de capital d’amorçage et les premiers tours de financement. Outre les ressources financières, Kizoo dispose également d’une longue expérience entrepreneuriale dans les domaines du développement, du marketing et de la gestion produit sur ces marchés de prédilection - un know-how dont l’investisseur aime à faire profiter ses partenaires. www.kizoo.de

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